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距離上次參與試讀活動又過了一段時間,這次是受到臉譜出版社的邀請才能試讀到這一本《魔幻卡拉瓦》。說來也有趣,從開始參加試讀活動到現在,除了《有匪》是華文作品之外,我試讀的幾乎都是翻譯小說,這次也是如此。我平時是個比較少接觸翻譯小說的人,因此這樣的閱讀機會實在難得。

《魔幻卡拉瓦》是一個關於魔法、信任與愛的故事,在一個神祕的島嶼「夢幻島」中上演。我比較常閱讀日系小說,對於日系的魔法世界觀比較熟悉,這樣西方的魔法故事很少讀,因此讀來覺得很新奇。

 

故事大要

思嘉蕾及妹妹泰拉出生在一個富貴家庭,父親是崔斯達君領島的總督,一家人過著還算快樂的生活。但自從母親失蹤之後,父親越來越暴躁,甚至會在姊妹其中一人做錯事時,毆打另一個無辜的女孩以示警惕。姊妹倆人都想遠離崔達斯君領島,但苦無辦法。

姊妹倆從小聽奶奶講魔幻劇團卡拉瓦的事情,團長萊金迷人又危險,會許多炫目的魔法,每隔一陣子就會邀請許多客人到他的專屬島嶼夢之島參加遊戲。思嘉蕾渴望能欣賞卡拉瓦的表演,於是連續七年寫信給團長萊金,卻一直沒有收到回信。在即將結婚的那一年,思嘉蕾收到萊金的回信,以及三張邀請函,邀請思嘉蕾、泰拉及思嘉蕾的未婚夫參加遊戲。

雖然參加遊戲一直是姊妹倆的夢想,但因為婚禮在即,思嘉蕾不敢參加遊戲。沒想到思嘉蕾卻被勇於挑戰的妹妹泰拉及短暫在君領島停留的水手朱利安帶走,抵達夢之島。不料初上島泰拉就走散了,無奈之下思嘉蕾只好與朱利安一起走。等到正式進入遊戲,思嘉蕾卻又被告知妹妹泰拉是這次遊戲的目標,誰找到泰拉,誰就是贏家。

擔心妹妹的思嘉蕾只好在遊戲中兜兜轉轉,試圖在眩惑人心的迷幻中,找尋自己與妹妹、朱利安的一線生機。

 

關於愛

 

因為愛,思嘉蕾得以跨出故步自封的自己;因為愛,思嘉蕾學會挺身而出。

 

首先是關於親情的愛。

思嘉蕾非常愛她的妹妹泰拉,即使泰拉與她的個性截然不同、而且行為常常超出她的理解範圍,但她仍非常愛她。雖然故事中是用「謹慎」來形容思嘉蕾的個性,但我覺得她一個既猶豫又膽怯的人,像是:明明是自己寄信給萊金想要參加遊戲的,卻又在好不容易收到邀請函之後想要放棄;面對遊戲中的各種選擇時,不敢點頭答應,錯失了好幾次接近真相的機會。不過,雖然她幾次在表演者的詢問與故弄玄虛之中迷失自己,錯亂自己的信念,但她一直沒有放棄自己的妹妹,這是很令人感動的。也幸好在接近遊戲的最後,思嘉蕾終於意識到「謹慎無法保護她,反而讓她裹足不前。」讓她終於得以拋開唯唯諾諾而成長。

其實在故事中我一度對思嘉蕾感到很不耐煩,因為她對於找到妹妹這件事,以及對於妹妹的愛,一直是用很直白的方式掛在口中,重覆到讓人皺眉。而且,從字裡行間不難發現,雖然她很愛泰拉,但她顯然沒有真正了解泰拉的想法,否則怎麼會不知道泰拉與萊金有聯絡呢?泰拉顯然也知道姊姊是這樣的性格,所以才不敢告訴她太多事情。

另一方面,泰拉對思嘉蕾的愛看似不明顯,剛開始還會覺得她很亂來,但後來我發覺她的愛是一種藏得很深的愛。因為愛妳,我希望妳可以更加勇敢;因為愛妳,我希望妳可以有所成長;因為愛妳,我相信我能因為妳的愛而活過來;因為愛妳,我選擇什麼都不說。雖然從思嘉蕾的角度(也就是故事中大部分的角度)來看,泰拉好像是一個放浪無腦的女孩,但我覺得恰恰好相反,泰拉的每一步看起來是大膽無腦,但她其實都是在用一顆冷靜的腦袋來為自己及姊姊謀劃出路,然而最愛的姊姊從來沒有真正懂她,這是很令人難過的。在故事結尾的懸念「泰拉應付的代價」也讓人很在意,但不難想像,思嘉蕾大概也會像這次的遊戲一樣,會是最後一個知道全部真相的吧!

而父親對姊妹倆的愛,我覺得那是一種以親情為名義的佔有,那已經不算是愛了。愛是不會以暴力為前提的,如果有,那就不算是愛。我甚至覺得思嘉蕾到後來已經有一點點接近斯德哥爾摩症候群了,怕又無法抗拒,實在是很荒謬。

 

其次是關於愛情的愛。

或許用「情不知所起,一往而深」來形容思嘉蕾與朱利安之間是很恰當的。身為卡拉瓦的表演者之一,朱利安原本在姊妹倆上島時就應該想辦法脫身,卻硬是陪思嘉蕾闖過了一關又一關、受了許多的傷。在這段過程中,我認為無論是思嘉蕾還是朱利安都因為這種感情而成長了。我印象最深刻的一段是朱利安在遊戲中死去時,思嘉蕾的內心獨白:

 

以前,思嘉蕾從來不想要時間暫停,不想要時間拖拉成緩慢的爬行,一次心跳需要花上一整年,一次呼吸需要耗費一輩子,而一個撫觸可以持續到永恆。通常她想要的完全相反,希望時間加快,迅速流逝,讓她逃脫當下的痛苦,前進到無暇的嶄新時刻。

然而此時思嘉蕾知道,要是這瞬間結束,下一瞬間不會以重新開始的感覺,也不會充滿對未來的承諾。她會是不完整的,而且失落空虛,因為朱利安不會存在其中。

 

思嘉蕾過去的生活一直壟罩在父親的陰影下,那是由暴力與無奈組合成的童年,苦痛與愛交織的夢魘,所以時間是一種折磨。但是體驗到遊戲中的相伴與相依,那種心與心之間極度接近的陪伴之後,她才終於認清楚愛情的樣貌,也認清了自己的渴望。說白了其實思嘉蕾最想要的或許是「有人愛我」,而這件事情是她連在妹妹身上都無法完整得到的,所以在禮服店支付「最渴切的慾望」時,她回答想要找到妹妹時,天平卻拒絕承認她的答案。思嘉蕾與朱利安之間的開始也許不夠好,但是在原諒與相擁之後,一切都會是最好。

此外,我覺得思嘉蕾的伯爵未婚夫是很詭異的一個人,他會為了素未謀面的未婚妻來到夢幻島上,但我並不覺得這是愛情,這是以愛情為名的佔有欲。我覺得妳是屬於我的,所以我不想讓人從我手中將妳奪去,卻始終無關愛。所以他想要在遊戲中直接跟思嘉蕾生米煮成熟飯時,說實話他只是想要確切的「熟飯」,其他的事情,包含思嘉蕾的想法跟意見都不在他的考慮範圍中。這種情感說實話讓我覺得有點噁心。

 

關於信任與魔法

我覺得這本書中寫得最好的部分之一就是那些絢爛的、虛虛實實的謊言與魔法。這一切從頭到尾都是一場「遊戲」,而且是「虛虛實實」的遊戲,有些是真的有些是假的,至於能不能判斷那就是玩家的智慧了。我很佩服思嘉蕾,她在經歷了這麼多的背叛與欺騙之後,還是選擇堅強地信任她認為應當信任的人、事、物。在這個遊戲中,魔法既是一種裝飾、也是一種為所欲為的藉口,就像裡面的表演者曾經告訴思嘉蕾的,參與者並不在意你給他們的是謊言,只在意你的回答能不能給他們一趟新的冒險。這種虛與實之間的信任遊戲玩起來似乎蠻有趣的,但對於思嘉蕾這樣認真的人來說,我卻覺得很慘忍。

此外,我特別喜歡「傷疤會在遊戲後留下」的這個設定,當一切看似都過去,表面上的傷疤不會消失,但這還是小事,更可怕的是心靈上的傷才是無法磨滅的,否則萊金也不會像朱利安說的「他已經扮演壞蛋太久了,實際上真的成了壞蛋」。這隱隱暗扣著遊戲其實是虛實交錯的設定,我覺得很有意思。

不過說實話,故事中很多線索埋得太深也太不明顯,有時也太過依賴「魔法」這個設定而沒有好好把內容說明清楚。此外,魔法、色彩和場景寫得太過繽紛,容易擾亂讀者的視線,使得故事的主軸拉不太出來。而且因為細節很多,第一次閱讀時有些小細節也非常容易被忽略,等到後面想要再回頭找線索時又會突然間找不到,這倒是有點困擾。

 

關於勇氣與成長

故事中還有一段我特別喜歡,就是思嘉蕾跟著一個滿身刺青的男孩進入帳篷,試圖知道未來的事情的那一段。那個時候,預知未來的刺青男孩和思嘉蕾討論到底什麼是未來,還對著茫然的思嘉蕾說:

 

每個人都有能力改變命運,如果他們夠勇敢,願意為了他們心心念念的事物挺身而出。

 

這是故事的轉捩點,也是思嘉蕾人生的轉捩點。在來到夢幻島參加遊戲前的思嘉蕾是隨波逐流的,她甚至幻想只要與伯爵結婚之後就能脫離過去受到家暴的陰影,卻從來沒有想過伯爵可能跟她的父親一樣、甚至更糟。她順從於命運給她的不公,害怕挺身而出會造成的後果,卻忘記了只要有一點點改變、就有一點點不一樣的希望。

但當故事到了思嘉蕾的父親突然帶著伯爵在遊戲中出現,思嘉蕾和朱利安無法逃脫而被抓住,思嘉蕾只好假裝屈服於父親跟未婚夫伯爵時,她終於能在緊張中冷靜思考:

 

從前,思嘉蕾一直認為她別無選擇,可是現在她開始發覺她其實有。只要她能勇敢做出艱難的抉擇。

 

所以她選擇虛與委蛇之後反抗,成功與朱利安一起逃離。到了後來,她甚至這樣想:

 

她已經做出選擇了,就在她和朱利安一起跑出帽飾店時就已經決定好了。她不確定到底是哪個瞬間發生的,不過思嘉蕾再也不想依照談好的婚約嫁給一名只透過書信認識的男人。她終於明白泰拉的意思,生活還有比注意安全更重要的事。」

 

隨波逐流的思嘉蕾終於懂了妹妹一直試圖讓她明白的事,也終於學會勇敢為自己、為所愛之人與命運對抗。這讓她終於不會在怯懦與猶豫之間徘徊,而是成為自己的主宰。

讀到這裡的我也終於能夠放下心來,不再為思嘉蕾的怯弱與猶豫著急。

 

一吻之後的未來

最後但宴會上與朱利安重逢時,面對朱利安的忐忑與請求原諒,思嘉蕾是這樣想的:

 

她知道可以離開,不過她已經花夠多時間害怕追逐她最想要的事物會帶來什麼危險。

 

令人開心的是思嘉蕾不再逃避或漠視,而是選擇原諒與理解。朱利安與思嘉蕾之間是互相虧欠、是藕斷絲連,但遊戲裡的種種,在最後情不自禁的一吻之後,終將成為他們邁向未來的起點。

故事最後的那幾頁所含的訊息量真的太大,像是:朱利安其實是萊金的哥哥、其實泰拉也與萊金有多次的書信往來及契約……等等,所以顯得結局有點匆促。不過我想大概是在為下一集做鋪墊吧!

 

總之,推薦《魔幻卡拉瓦》喜歡魔法、虛實與成長故事的朋友,可以買來看看喔:)

 

書籍資訊

 

魔幻卡拉瓦_立體書W600.jpg

 書名:魔幻卡拉瓦

 出版社:臉譜

 出版日期:2018/05/31

 博客來:http://www.books.com.tw/products/0010787243
 金石堂:https://www.kingstone.com.tw/basics/basics.asp?kmcode=2018740968168&lid=search&actid=wise

 

 

 

 

 

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留言列表 (1)

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  • 莫赤匪狐
  • 呃,小姐,書籍資訊套的是少年遊的舊格式吧,要改一下嘿!不過妳好厲害,還是臉譜邀請寫試讀文的.果然好認真的心得文啊 @@+
  • 謝謝提醒,我剛好沒有改到書名><
    其實邀請是個好聽的說法啦,當初也是看到出版社的消息寄信應徵的,真的很幸運可以被選中試讀。
    希望寫出來的心得有幫助到其他讀者思考,或是成功推坑猶豫的讀者買書,那我就圓滿完成任務啦!

    BY 微光/楓君

    SY的無限腦補空間 於 2018/05/05 11:22 回覆